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Una domanda epocale | Chi ha inventato la lavatrice?

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La lavatrice è ben più antica di quanto pensi! Scommettiamo? Scopriamo chi l'ha inventata, quando, e come erano fatte le prime lavatrici della storia.

La prima macchina per lavare pare sia datata 1767 e fu creata da un teologo (ossia uno studioso della religione) di Ratisbona (Germania). L'inventore, Jacob Christian Schäffern, aveva costruito un apparecchio con una rudimentale centrifuga azionata a mano. La centrifuga è un dispositivo che, ruotando, separa i solidi dai liquidi (in questo caso i panni dall'acqua che li lava) grazie all'azione della forza centrifuga.

 

Secondo altri, pare che il prototipo di questa macchina risalga addirittura a un secolo prima, il 1677. Si dice che John Hoskins, nobile inglese, abbia creato un sistema per lavare i panni con un cestello di corda intrecciata che veniva fatto ruotare a mano sotto un getto d’acqua. 

 

Verso la lavatrice moderna

La lavatrice più simile, per funzionamento, a quella moderna è considerata la macchina costruita nel 1860 dall'inglese Thomas Bradford.

 

Questa "proto-lavatrice", ossia lavatrice preistorica, aveva una gabbia ottagonale in legno (una sorta di cestello), inserita in una scatola più grande, sempre in legno, riempita di acqua saponata. Per azionare il tutto si usava una manovella che faceva ruotare nell'acqua la scatola più piccola. L'anno dopo, a questo marchingegno venne aggiunto uno strizzatore a rullo.

 

Secondo altri storici, però, il titolo di inventore della lavatrice spetterebbe non a Bradford ma all'americano William Blackstone, un mercante che aveva particolarmente a cuore le fatiche domestiche di sua moglie.

 

Infatti, nel 1874 regalò alla moglie, per il suo compleanno, un barile di legno da riempire con acqua calda e sapone. All'interno del barile c'era un perno dotato di pioli che, ruotando, muoveva i panni e li lavava. Anche in questo caso l'azionamento della lavatrice era manuale.

Un'idea luminosa 

Da buon mercante, Blackstone fiutò subito la bontà commerciale della sua invenzione e la mise in commercio diventando, nel giro di pochi anni, il primo produttore di lavatrici. Da quel momento in poi, alla lavatrice vennero apportati miglioramenti successivi come quello, importante, che nei primi anni del Novecento fece sostituire le vasche di legno con il metallo.

 

La vera e propria rivoluzione della lavatrice avvenne, però, nel 1906 quando Alva Fisher costruì la prima lavatrice elettrica. Un'idea che eliminava la fatica di azionare a mano quella macchina piena di panni e acqua.

 

E se le donne cominciarono a risparmiare fatica, quasi nello stesso tempo cominciarono a... rischiare la vita! La lavatrice di Fisher, infatti, aveva un difetto non trascurabile: il motore elettrico non era ben isolato dal cestello e, spesso, riceveva spruzzi d'acqua, che causavano cortocircuiti e pericolosissime scosse elettriche a chi toccava l'elettrodomestico!

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