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Cos’è un Creeper?

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Cos’è un Creeper?
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Dall'utilizzo informatico al linguaggio comune: ecco cos'è un "creeper"

In inglese la parola Creeper si traduce letteralmente come "strisciatore", "qualcuno che avanza letamente". Ma come mai tale termine è diventato così comune, soprattutto tra i giovani? Merito dell'informatica...E di un videogioco!

DAL VIRTUALE AL REALE 

Al giorno d'oggi è piuttosto frequente che una parola proveniente dal mondo informatico o videoludico s'inserisca nel linguaggio di tutti i giorni. Quante volte, ad esempio, usate l'aggettivo buggato per indicare un problema o una situazione particolarmente strana?

Ebbene anche il Creeper è una "creatura" di quell'universo virtuale. E l'uso del vocabolo non è casuale: Creeper è infatti il nome del primo worm informatico della storia!

UN NEMICO SUBDOLO

In informatica il worm ("verme" in inglese) è un malware - ossia un particolare codice sviluppato per disturbare il funzionamento di un dispositivo - in grado di auto-replicarsi e diffondersi "infettando" altri computer. E il Creeper fu il primo di questa serie di fastidiosi sabotatori virtuali.

A idearlo - o meglio, a scriverlo - fu l'ingegnere Bob Thomas nel 1971, che in realtà non voleva affatto realizzare un codice dannoso, ma solo dimostrare la possibilità di passare un programma da un computer ad un altro.
Il Creeper infatti "saltava" da un dispositivo all'altro facendo comparire la scritta «I'm the Creeper. Catch me if you can» ("Io sono il Creeper, catturami se ci riesci").

IL MOSTRO DI MINECRAFT

A far entrare il termine nel linguaggio quotidiano dei più giovani però fu un videogioco, il quale riprese alcune caratteristiche del diabolico malware per creare un mostro infestante, silenzioso e decisamente poco cordiale.

Nel popolare videogame Minecraft infatti, il Creeper è una creatura che si genera del mondo virtuale in assenza di luce e che attuta un vero e proprio attacco suicida per causare ingenti danni al giocatore e all'ambiente circostante. Tale mostro è uno degli antagonisti più temuti del gioco e l'aspetto particolarmente inquietante - benché "pixelato" - lo ha reso una vera icona pop.