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Ritratto di Napoleone, il generale (quasi) invincibile!

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Il 5 maggio 1821 moriva nel disgraziato esilio isola di Sant'Elena uno dei generali e leader politici più importanti della Storia. Ecco chi fu il grande Napoleone Bonaparte.

Tenne in pugno l'Europa, ispirando intellettuali e poeti, infiammò l'animo di metà continente, ma venne odiato dall'altra metà; fu soldato, generale, politicante e, infine, imperatore. Chi era dunque Napoleone Bonaparte ?

 
Dall'italiano al francese: i primi passi di un soldato!

Napoleone Bonaparte nacque ad Ajaccio sull'isola della Corsica il 15 agosto 1769 . La Corsica era appena stata inglobata nel patrimonio del re di Francia, ma fino all'anno prima l'isola era sotto il controllo di Genova; Napoleone quindi nacque in una famiglia dove la lingua corrente era quella italiana !
Cresciuto sotto la bandiera francese però, Napoleone intraprese una carriera militare che lo portò lontano dai lidi italiani, verso Parigi , dove il giovane sottufficiale dell'esercito mirava a soddisfare la sua grande ambizione .
Allo scoppio della Rivoluzione Francese (1789) che pose fine all'antico regime monarchico, Napoleone prese parte all'esercito della neonata Repubblica francese, mostrando un precoce talento militare durante l'assedio di Tolone , dove nonostante le condizioni avverse riuscì a cacciare monarchici e inglesi che volevano la caduta dell'ideale rivoluzionario. Questa impresa gli valse i galloni di "generale di brigata ".


I primi successi militari: le campagne in Italia ed Egitto

Dopo la fine del feroce governo di Robespierre (1794), il giovane generale cadde in disgrazia per le sue simpatie politiche, ma si riprese la scena quando l'amico Paul Barras gli affidò nel 1795 l’incarico di reprimere dei rivoltosi che volevano il ritorno del re.
Nel 1796, a soli 27 anni fu mandato sul fronte italiano  per arginare le armate austriache che minacciavano i confini francesi per mettere fine alla Repubblica; era l'occasione tanto sperata: con uno sparuto esercito 38.000 uomini Napoleone intraprese una sbalorditiva e impensabile avventura di conquista , mettendo rapidamente in fuga gli eserciti austro-piemontesi e impadronendosi in pochi anni di tutta l'Italia settentrionale e centrale.
In quei giorni molti patrioti italiani vedevano in Napoleone il tanto atteso  liberatore , ma ben presto le loro aspettative di vedere un'Italia libera dall'oppressione straniera fu delusa.  Dopo numerosi  saccheggi di beni e opere d'arte , Napoleone se ne tornò in Francia da conquistatore.
L'anno dopo il suo ritorno in Francia, nel luglio 1798 Napoleone era pronto per una nuova sfida  e, desideroso di imitare le imprese in Oriente di Alessandro Magno, si fece assegnare dal governo repubblicano una spedizione in Egitto per scacciare gli acerrimi nemici inglesi.



Sbarcato in Africa sconfisse velocemente  i Mamelucchi  (le milizie turche che governavano l’Egitto)  nella  Battaglia delle Piramidi , ma i suoi successi vennero resi vani dall'ammiraglio inglese  Horatio Nelson , il quale distrusse la flotta francese e  bloccò Napoleone sulla terraferma .
Tagliato fuori, Napoleone allora risalì in Siria, ma le sue sortite vennero disturbate dalla traballante situazione in Patria. Coperto dagli onori e dalla fama, Napoleone allora decise di tornare a casa per prendersi definitivamente tutto il potere .
La presa del potere

In seguito al suo ritorno da trionfatore, Napoleone venne acclamato dal popolo per divenire uno dei Tre Consoli che avrebbero retto il potere in Francia. La figura di Napoleone era però troppo ingombrante, e nel giro di poco, nonostante il mantenimento delle istituzioni repubblicane, si instaurò una dittatura con a capo il generale francese.
Per rinsaldare la forza dello Stato, Napoleone attuò una serie di riforme  che miravano ad  accentrare quanto più potere possibile nelle mani del governo centrale, cioè lui stesso!
Se da un lato si definiva una società borghese basata su principi illuministici e merito, dall'altra si vietò la libertà di stampa e ogni forma di opposizione al nuovo governo.
Napoleone imperatore e la conquista d'Europa!

Nel 1804, al culmine del suo potere, Napoleone si auto-incoronò Imperatore di Francia: emblematico dello straripante potere napoleonico fu il fatto che il Papa , il quale di norma poneva sul capo la corona del sovrano per simboleggiare il benestare divino alla cerimonia, fu relegato a semplice spettatore!

Napoleone stesso si mise la corona in testa, pronunciando la famosa frase: " Dio me l'ha data e guai a chi me la toglie! "


Il declino



Inebriato dalle sue vittorie, Napoleone appariva invincibile. La sua inestinguibile sete di conquista lo spinse allora contro l'immenso Impero Russo (che pure gli era stato alleato).

Non potendo competere con i francesi sul piano militare, i russi del generale Kutuzov attuarono la strategia della " terra bruciata ", distruggendo campi e città per attirare Napoleone nel cuore dello sterminato territorio russo.
Kutuzov infatti contava che una volta arrivato il gelido inverno  i soldati francesi si sarebbero trovati in mezzo al nulla, senza rifornimenti o indumenti adeguati a quelle bassissime temperature. Così accadde e Napoleone fu costretto ad una disperata ritirata che costò la vita a quasi tutto il suo esercito.
I nemici del generale (stranieri e francesi) approfittarono immediatamente del momento di debolezza dell'Imperatore sconfitto e innescate una serie di rivolte, Napoleone venne sconfitto a Lipsia dalle potenze straniere che riportarono sul trono francese un monarca e confinarono Napoleone sull'isola d'Elba (Toscana).
La caduta definitiva e l'inizio del mito

Stanco, deluso e quasi impotente, Napoleone riuscì comunque a fuggire dall'Elba e in una rapida riscossa (detta "i Cento giorni di Napoleone") sembrò ad un certo punto, in grado di riprendersi il potere.
La definitiva sconfitta di Waterloo però chiuse per sempre la partita e Napoleone fu esiliato sull'isoletta atlantica di Sant'Elena , dove morì nel 1821.
Le imprese di Napoleone, l'eroe che nonostante le umili origini era arrivato in cima all'Europa, hanno avuto molta risonanza tra artisti ed intellettuali: Alessandro Manzoni  quando apprese la notizia della sua morte scrisse il "5 Maggio" (data della dipartita del generale), una poesia di celebrazione della grandezza di un uomo, con pregi e difetti, che prese per mano la Storia e la cambiò per sempre.

FONTE: Treccani, "La Conoscenza Storica" di Bernardi-Guarracino.
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Di Niccolò De Rosa