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Ricerche per la scuola | L’Arabia Saudita

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Il focusino Pippo di Padova ci ha inviato la sua ricerca sull'Arabia Saudita e desidera condividerla con i ragazzi che vogliono saperne di più su questo stato mediorientale. Ecco il suo lavoro. Bravo Pippo!

L'Arabia Saudita è uno stato di circa 2,15 milioni di km², situato nella Penisola arabica , all'estremità occidentale dell'Asia. È abitato da circa  29.100.000 abitanti e   confina a nord con l'Iraq e il Kuwait, a nord ovest con la Giordania, a est con il Qatar e gli Emirati Arabi Uniti, a sud con l'Oman e lo Yemen. Si affaccia sul Golfo Persico a est e sul Mar Rosso a ovest.
L'Arabia Saudita occupa l'80% della penisola Arabica . Gran parte del suo territorio è ricoperto da deserti di sabbia. Il clima è arido, con forti escursioni termiche tra giorno e notte e precipitazioni molto limitate. I corsi d'acqua sono di scarsa portata e la poca vegetazione è arbustiva. La fascia costiera del Mar Rosso ha una fauna molto ricca, specialmente nei fondali marini. La popolazione, nelle oasi e nelle città vicine alla costa è in aumento, ma la densità rimane sempre molto bassa
Oltre alla popolazione locale, in Arabia Saudita vi sono più di 6 milioni di immigrati da altri Paesi , specialmente asiatici. E ci sono gravi diseguaglianze sociali, perché i ricavi del petrolio, di cui il paese è ricchissimo , arricchiscono solo pochi. Lo sviluppo economico è impetuoso: case, strade, aeroporti, industrie petrolchimiche e raffinerie. Tuttavia nel paese non sono tutelate le libertà fondamentali come per esempio la libertà di religione.

 

Il territorio

La maggior parte del paese è costituito da deserto e il clima è semi arido. Meno del due per cento della superficie totale del paese è coltivabile e i centri abitati principali si trovano lungo le coste o in prossimità delle oasi interne .
I fiumi I fiumi sono pochi e con scarsissima portata. Nessunodi questi (né i laghi) sono perenni, ossia con acqua tutto l'anno.
Le coste La linea di costa dell'Arabia Saudita si estende per 2.640 km .
Le catene montuose La regione sud-occidentale, chiamata Asir, ha montagne che raggiungono i 3.000 metri sul livello del mare.  Offre il clima più verde e fresco del Paese e attrae molti sauditi. Per il resto, il territorio rimane prevalentemente basso e privo di cime, con qualche eccezione che arriva ai 2.000 m di altezza.
Le pianure e i deserti L'est del Paese è una pianura rocciosa o sabbiosa, che si estende fino alle rive del Golfo Persico . Lungo i confini meridionali si trova il deserto del Rub al-Khali , per lo più disabitato.

 

Città - la capitale, Riyadh

Riyadh, la capitale, è una città moderna , in cui risiedono le delegazioni diplomatiche accreditate con lo Stato saudita e le società commerciali con cui il Paese ha rapporti d'affari. La città è situata sul vasto altopiano del Najd , al centro della Penisola arabica ed è capoluogo della provincia di al-Riyadh. L'altezza media sul mare del territorio cittadino è di 612 m ed è circondata dal deserto . In città risiedono oltre 6,8 milioni di persone, pari a circa il 23% della popolazione complessiva dello Stato . È suddivisa in 17 distretti controllati dal comune di Riyad e dall'Autorità per lo Sviluppo di Riyad.

 

Le altre città importanti

Oltre alla capitale, Riyadh, altre città importati sono La Mecca , meta numero uno per i pellegrinaggi dei musulmani; Medina , chiamata la città Santa; Gidda e Ad-Dammam , che è un centro petrolifero sul golfo. Vediamole .
La Mecca  La città di La Mecca è situata nella regione dell’Higiaz . È  soprannominata la città Santa e, secondo i precetti della religione islamica , ogni musulmano dovrebbe recarvisi in pellegrinaggio almeno una volta nella vita . Proprio in questa città, nel VI secolo, nacque Maometto.
Gidda (Jedda)  Jedda è una delle più grandi città dell'Arabia Saudita occidentale. È situata nella regione del Hij?z ed è la seconda città più grande dell'Arabia Saudita dopo la capitale, Riyadh. La popolazione della città attualmente supera i 3 milioni di abitanti (4,5 milioni nell'area metropolitana).
Dammam (Ad Dammam)   Dammam è la capitale della Provincia orientale, la più ricca regione petrolifera al mondo . È la più grande città nella provincia orientale e la terza più grande in Arabia Saudita, dopo Riyadh e Jedda. È un importante nodo commerciale e porto in Arabia Saudita e qui si trovano gli organi giudiziari e amministrativi della Provincia orientale e diversi dipartimenti governativi. 
Yambù Al-Bahr La traduzione del nome  Yambù Al-Bahr   significa primavera in riva al mare . La città, nota anche semplicemente come Yanbu, Yambo o Yenbo, è uno dei principali porti del Mar Rosso nella provincia di Al Madinah. Si trova a circa 350 km a nord di Jedda. La popolazione supera i 200 mila abitanti, molti dei quali sono stranieri espatriati, per lo più provenienti dall'Asia. In gran numero provengono anche da altre parti del Medio Oriente e dall'Europa.
Al Jawf   Al Jawf   è una provincia dell'Arabia Saudita . Si trova nel nord del paese, al confine con la Giordania. Ha una popolazione di oltre 332.000 abitanti.

 

Le città sante - La Mecca

Della Mecca non si conosce molto prima dell'avvento dell'Islam . Centro di importanti scambi commerciali e di raduno spirituale, La Mecca era dominata dalla tribù dei Banu Quraysh . La loro rilevanza commerciale dipendeva dal fatto che i Quraysh organizzavano ogni anno almeno due gigantesche carovane commerciali , che univano il meridione arabo al settentrione siro-palestinese. Queste carovane, formate a volte anche da 2 mila dromedari , percorrevano l'intera tratta lungo la cosiddetta "via del Hijaz" in poco più di 60 giorni, e sostavano dove era possibile far abbeverare bestie e uomini, nelle oasi e nei villaggi. 

 

Una di queste soste era appunto  alla città della Mecca , nella spianata che ospitava il  santuario pre-islamico della Ka-ba . L'importanza spirituale del luogo era collegabile proprio a questo edificio sacro. Inizialmente, esso custodiva la  divinità tribale di Hubal  ma presto, per agevolare la sosta dei carovanieri e dei pellegrini, nella Ka-ba furono accolti moltissimi altri idoli,  venerati dalla maggior parte delle popolazioni arabe peninsulari , che però furono distrutti nell'anno 630 dal  profeta Maometto , subito dopo la conquista della sua città natale.

 

Le città sante - Medina

Anticamente la città di Medina era chiamata Yathrib . Il miscuglio etnico e religioso di questa città sfociò, negli anni, in tensioni che raggiunsero l'acme nell'anno 620, nella cosiddetta giornata di Bu-ath , uno scontro che portò alla chiamata in città, in veste di arbitro della sanguinosa contesa, del profeta Maometto. Il trasferimento di Maometto e dei suoi fedeli dalla Mecca a Yathrib si realizzò a partire dal 16 luglio 622 , data che i musulmani ricordano come l'inizio dell'Egira (migrazione) e i musulmani cominciarono così a chiamare Yathrib "la città del Profeta", ossia Medina. Qui si formò, con un patto che coinvolse anche uomini pagani e di religione israelita, la prima comunità musulmana . E qui si presero le decisioni politiche più importanti fino all'epoca del quarto successore (califfo) di Maometto, il cugino e genero. Per queste ragioni Medina è considerata la seconda città santa dell'Islam , dopo La Mecca.

 

La cultura dll'Arabia Saudita

La cultura saudita ruota quasi interamente attorno all'Islam . I due luoghi più sacri dell'Islam (La Mecca e Medina) si trovano nel Regno, dal cui territorio, nel VII secolo, si espanse la religione islamica.
La più importante festività nazionale saudita è chiamata al-yawm al-wa?an? (giorno nazionale) e cade il 23 settembre . La festa religiosa più importante è invece la festa del sacrificio. Poiché viene calcolata sul calendario lunare avviene in giorni diversi ogni anno. E non può essere abbinata a un periodo preciso del calendario solare .
Il vestito tradizionale saudita è simbolico : rappresenta i legami della gente con la terra, con il passato e con l'Islam. Gli indumenti sono larghi e morbidi , riflettono le necessità della vita in un paese desertico, così come la cultura conservatrice islamica . Tradizionalmente gli uomini portano una camicia lunga fino alle caviglie .

 

L'economia

L'Arabia Saudita possiede circa un quarto delle riserve mondiali di petrolio  e un sesto di quelle di gas naturale. L'economia è praticamente basata solo su queste risorse, controllata dallo Stato. I prodotti agricoli, coltivati nel 2% del territorio fertile , sono principalmente frumento e datteri. L'allevamento nomade è in rapido calo. Nel settore dei servizi , un grande impulso arriva dai pellegrinaggi alla Mecca e a Medina.
La bandiera dell'Arabia Saudita è verde con al centro una scritta sotto la quale campeggia una spada. La scritta sulla bandiera, in thuluth (un tipo di calligrafia islamica) è quella della shahada, ossia la dichiarazione di fede Islamica : "non c'è dio all'infuori di Allah e Maometto è il suo messaggero. Bandiere verdi recanti questa (o altre frasi) in arabo si vedono frequentemente nei paesi islamici , ma non devono essere confuse con la bandiera nazionale dell'Arabia Saudita: solitamente non hanno il simbolo della spada. Il verde della bandiera è ricollegato al mantello verde attribuito al profeta Maometto.

 

Curiosità arabe

L'Arabia Saudita è l'unico Paese al mondo in cui le donne non possono guidare l'auto
L'Arabia Saudita è   uno dei pochi paesi che  non ha il parlamento .
L'Arabia Saudita è una monarchia assoluta : tutto il potere è nelle mani del re. Dal 2015 è re Salm?n .

 

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