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Storia | Quali sono le Repubbliche marinare

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Scopri le quattro città italiane che per tre secoli hanno dominato il Mediterraneo! Perché erano così importanti? In che modo sono diventate potenti? Te lo dice  Focus Junior !

Il termine Repubbliche Marinare venne attribuito tra il X e il XIII secolo a quattro città costiere italiane: Amalfi, Pisa, Genova e Venezia.

 

Infatti, con i loro commerci le flotte di queste città dominarono l'intero mare Mediterraneo . Questo titolo venne assegnato anche ad altre città italiane quali Ravenna, Comacchio, Noli, Gaeta, Palermo e Brindisi, più piccole ed economicamente meno importanti delle quattro principali.

Le Repubbliche marinare rappresentano una variante alla civiltà comunale, frequente in quell'epoca, dove i mercanti istituirono le prime nuove forze economiche: coniarono monete d'oro, misero a punto nuovi generi di trattative, brevettarono nuovi sistemi di contabilità e incentivarono i progressi nella navigazione.
 

 

Amalfi

La prima repubblica marinara fu Amalfi.  I mercanti amalfitani riuscirono a sottrarre agli arabi il monopolio del commercio nel mar Mediterraneo già a partire dal X secolo, fondarono alcune basi mercantili in Italia Meridionale , in Africa e nel Medio Oriente (in Turchia, Siria, Egitto) e istituirono il primo codice di diritto marittimo, le cosiddette Tavole amalfitane Tuttavia la potenza di Amalfi durò poco: la città fu oppressa dai Normanni (1076), venne vinta e saccheggiata dalla rivale Pisa (1135) e cessò di esistere come repubblica nei primi anni del secolo XI.

 

Pisa

La seconda repubblica marinara fu Pisa. Combatté a lungo contro i musulmani che,  dalle vicine isole di Sardegna e Corsica,  tentavano in tutti i modi di imporsi anche sulle coste del Tirreno.  La città riuscì a insediarsi nel vicino Oriente e nel Tirreno, ma entrò in  conflitto con Genova (un tempo alleata durante la lotta contro i musulmani ),  per due secoli. Questa lotta si concluse con la battaglia di Meloria del 1284 nella quale Pisa  fu sconfitta .

Genova

La terza repubblica fu Genova che, dal X secolo, si distinse per la Compagna, una grande associazione di mercanti e marinai che governava la città e amministrava i beni del Comune. Dopo la battaglia con Pisa (vedi sopra) rimase l'unica padrona del mar Tirreno e del Mediterrano occidentale , tuttavia la rivalità con Venezia segnò la sua fine: nel XIV secolo, dopo quasi duecento anni di aspre battaglie,  Genova fu costretta a riconoscere la supremazia veneziana.

 

Venezia

La quarta repubblica marinara fu Venezia, la più longeva.  Le sue origini risalgono al V secolo quando, per sfuggire alle invasioni barbariche, gli abitanti di  Aquileia  e altre città del Veneto cercarono rifugio nella laguna.  Fino all'VIII secolo essa fu sotto il dominio bizantino, successivamente l'aristocrazia veneziana riuscì a raggiungere il potere dando vita a un governo oligarchico, ossia di pochi.  Venezia, per la sua posizione naturale, fu il punto di contatto tra Oriente e Occidente e fu a lungo contesa da moltissime popolazioni (Franchi, Bizantini, Normanni, ecc), ma  riuscì sempre a mantenere la propria indipendenza.