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Perché dalla Terra si vede sempre la stessa faccia della Luna?

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Della Luna, da Terra, vediamo solo una faccia, l'altra ci è sempre nascosta. Come mai? E cosa c'è nella faccia nascosta della luna? Te lo dice Focus Junior.

La luna gira su sé stessa in  27 giorni, 7 ore e 43 minuti : lo stesso tempo che impiega per fare un giro completo intorno alla Terra. Questo vuol dire che, per esempio,  mentre la Luna compie un quarto di giro intorno al nostro pianeta ha anche fatto un quarto di giro su sé stessa . In pratica il  periodo di rotazione della Luna attorno al proprio asse è uguale al periodo della sua rivoluzione attorno alla Terra: è il  fenomeno della rotazione sincrona , che porta come conseguenza il  fatto che, da Terra, si vede sempre la stessa metà della Luna ( in realtà riusciamo a vedere un po’ più della metà, ossia il 59% della superficie, perché ci sono delle  leggere oscillazioni ).

 

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Il lato della Luna opposto alla Terra è chiamato “ faccia oscura o faccia nascosta ”, proprio perché è nascosta alla nosytra vista ma, naturalmente, il Sole illumina anche quella parte, anche se noi terrestri noi non possiamo vederla.

 

Perché si vede sempre la stessa faccia?

La Luna è sensibile al fenomeno delle maree terrestri . Tanto che queste forze hanno, in milioni di anni,  rallentato la rotazione della Luna  e, oggi, verso il nostro pianeta è rivolto sempre lo stesso lato. La rotazione sincrona non è affatto una stranezza solo terrestre: quasi tutte le lune dei pianeti del Sistema solare si comportano allo stesso modo.
La faccia nascosta della Luna ha un terreno molto più accidentato  e ricco di crateri. Ci sono meno zone pianeggianti (i mari) rispetto alla faccia che vediamo. 
Gli scienziati ritengono che questo fatto dipenda  dalla diversa composizione chimica dei due emisferi , quello visibile e quello nascosto.