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Lo sapevi che | Perché l’Europa si chiama così?

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Da dove viene il nome "Europa”? Perché il nostro continente si chiama così? Te lo dice Focus Junior!

Non si sa con certezza da dove venga il nome Europa. Secondo alcuni studiosi deriverebbe dalla parola mediorientale "ereb", ossia “occidente”, con cui i Fenici (1500-600 a. C. circa) avrebbero indicato i Paesi a ovest della Siria, in cui vivevano.

 

Secondo altri, invece, l’origine della parola è greca: in un primo periodo il termine Europa sarebbe stato usato per indicare solo le terre a nord del mar Egeo e successivamente anche i Paesi a nord del Mediterraneo.

I nomi di Europa (e Asia) compaiono già nel VII secolo a. C. nel poema religioso/mitologico di Esiodo intitolato “Teogonia”  in cui, però, i nomi sono dati a personaggi mitologici.

 

Nel racconto Europa era una donna bellissima di cui Zeus (Giove) si innamorò. Le si avvicinò dopo essersi trasformato in un toro bianco: Europa gli salì in groppa e lui la portò fino a Creta. Sull'isola Europa ebbe un figlio, Minosse, che divenne re. Ma questa è un’altra storia, lo sapete, vero focusini?