Latitudine e Longitudine: cosa sono?

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Pixabay

Scopri con Focus i segreti delle coordinate geografiche. Latitudine e longitudine, ecco l'ABC di ogni esploratore!

Le coordinate geografiche sono gli strumenti che servono per identificare un punto nello spazio o, nello specifico, sulla superficie terrestre.

 

Come fanno ad esempio i cartografi a definire l'esatta posizione di Pechino rispetto a Mosca o Madrid su una mappa geografica? Proprio grazie a queste coordinate che offrono i giusti punti di riferimento per una corretta misurazione.

Anche i Gps dei navigatori satellitari si servono di queste coordinate per guidare gli automobilisti! 

 

Latitudine e Longitudine

La latitudine e la longitudine sono le coordinate principali che si servono di quelle linee immaginarie chiamate paralleli e meridiani che sono usate dai geografi per "tagliare in porzioni" lo spazio della superficie terrestre. Entrambe si misurano in gradi.

 

NOTA: Ricordatevi che che la Terra non è piatta e quindi per riprodurla a due dimensioni (come in una mappa), servono calcoli basati sulle cosiddette grandezze angolari, cioè distanze formate dall'angolo creato dai sue sensi provenienti dall'osservatore verso un punto dello spazio. 

dimensione-angolare
Una semplificazione di una distanza angolare | Wikipedia
Latitudine

Rappresenta la distanza angolare di un punto dall'Equatore (che infatti ha latitudine 0°). Per conoscere la latitudine del posto in cui ci si trova si può osservare l'altezza della Stella Polare rispetto al punto di osservazione: essa coincide sempre con la latitudine.

 

La latitudine al Polo Nord è di +90° mentre quella del Polo Sud è di -90°.

 

Longitudine

Indica la distanza angolare di un punto dal Meridiano 0 (o Meridiano di Greenwich o Meridiano fondamentale). A destra del Meridiano di Greenwich vi sono le Longitudini est, mentre a sinistra si calcolano le Longitudini Ovest.

 

L'ora locale ci può aiutare a determinare la longitudine: ogni 4 minuti la Terra percorre un grado. Se l'ora del posto in cui ci troviamo è superiore rispetto all'ora di Greenwich (dove passa appunto il meridiano)  allora siamo ad una longitudine Est, se invece l'orario è minore, siamo a Ovest.

 

 

14 Settembre 2016 | Aggiornato il 23 Ottobre 2017
COMMENTI
Ci sono 2 commenti
14 Settembre 2016 13:38
Io li ho già studiati l'anno scorso!
Unicorn
14 Settembre 2016 13:04
L' avevo già studiato l' anno scorso ma qui c' è qualcosa di più.
Giadina
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