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10 cose che (forse) non sai sull’Europa

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Dal nome alla bandiera, passando per la moneta unica: ecco dieci interessantissime curiosità sul nostro continente

Qualcuno la ama, qualcuno la critica pesantemente, ma che piaccia o meno, rimane la nostra casa. Ecco dieci curiosità sul nostro continente l'Europa.

1 - Il 9 maggio si festeggia... l’Europa. In questa data, infatti, nel 1950, il ministro degli Esteri francese, Robert Schuman, espose l’idea di una cooperazione fra le nazioni europee che avrebbe reso impensabili le guerre. In pratica, era l'atto di nascita della UE

2 - Il Parlamento europeo ha tre sedi: Bruxelles, Strasburgo e Lussemburgo. Nelle prime due gli eurodeputati si incontrano per le riunioni dei gruppi parlamentari e per le sedute plenarie. La sede del Lussemburgo ha solo carattere amministrativo.

3 - L’Unione europea si estende per oltre 4 milioni di kmq. La Francia è il Paese più grande, mentre Malta è quello più piccolo. Come popolazione conta 508 milioni di abitanti: è al terzo posto nel mondo, dopo la Cina e l’India.

4 - L’euro ha compiuto 18 anni. La valuta comunitaria ha sostituito le diverse divise nazionali il 1° gennaio 2002. Una moneta europea però esisteva già, anche se non venne mai stampata: era l’Ecu, usata negli scambi fra i Paesi membri fin dal 1979.

5 - Da dove venga il nome Europa non è ancora chiaro. Secondo alcuni deriva da ereb, con il significato di “occidente”: con questo termine, nel 1500 a.C., i Fenici avrebbero indicato tutti i territori che si trovavano a ovest della Siria.

6 - Perché nella bandiera europea ci sono 12 stelle dorate disposte in cerchio su fondo blu? Il numero è stato scelto come simbolo di unità e perfezione, mentre lo sfondo vuole richiamare il colore blu scuro del cielo nel mondo occidentale.

7 - Oltre che della parte più orientale del supercontinente eurasiatico, Europa è anche il nome di una piccola isola (28 kmq), che si trova nel canale di Mozambico, a metà strada tra Africa e Madagascar. Politicamente appartiene alla Francia.

8 - Nella mitologia greca, Europa era una principessa fenicia, di cui Zeus si era invaghito: la rapì e la portò fino a Creta. Europa fu la prima regina dell’isola e diede origine alla civiltà minoica: in suo onore i Greci diedero il suo nome ai territori a nord dell’Egeo.

9 - Europa è anche il nome di una delle lune del pianeta Giove: è stata scoperta da Galileo Galilei nel 1610 ed è poco più piccola del nostro satellite. Secondo alcuni scienziati, potrebbe ospitare forme di vita!

10 - Nell’euro è scritta un po’ di storia dell’arte. Lo stile degli elementi architettonici sulle banconote, infatti, cambia a seconda del taglio: si va dall’antica Roma sui 5 € al XX secolo dei 500 €, passando per Romanico (10 €), Gotico (20 €), Rinascimento (50 €), Barocco (100 €) e Ottocento (200 €).