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Cielo di marzo: cos’è la Maratona Messier?

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Cielo di marzo: cos’è la Maratona Messier?
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Ogni anno il mese di marzo offre agli amanti delle stelle la possibilità di sfidarsi nella cosiddetta Maratona Messier. Ma di che si tratta? Te lo diciamo noi!

Il nostro cielo è una continua parata di oggetti e corpi celesti che periodicamente fanno capolino sulle nostre teste. Eppure, una volta l'anno, vi è una piccolissima finestrella temporale in cui un amante delle stelle può farsi una bella scorpacciata di osservazioni astronomiche: è la notte della Maratona Messier!

DI CHE SI TRATTA?

Nel XVIII secolo, un "cacciatore di comete" chiamato Charles Messier pubblicò un catalogo, il Catalogo Messier appunto, che comprendeva 110 oggetti fissi (stelle, nebulose, galassie, ecc...) che potevano comparire nella volta celeste. Tale catalogo avrebbe aiutato altri "cacciatori" come lui a non confondere questi oggetti celesti per comete.

La Maratona Messier quindi è una specie di gara tra astrofili - gli appassionati d'astronomia - in cui si cerca di osservare tutti i 110 oggetti presenti nel catalogo (VEDI foto di copertina) in una sola notte.

Si tratta di una vera e propria sfida, poiché per rintracciare il maggior numero di corpi celesti occorre superare molte difficoltà oggettive:

  • Condizioni atmosferiche avverse (nuvole, scarsa visibilità ecc...)
  • Freddo
  • Sonno

Per affrontare la Maratona Messier dunque non serve solo essere appassionati di astronomia, ma occorre dotarsi di attrezzature adeguate (non solo telescopi, ma anche indumenti abbastanza pesanti) ed essere in grado di gestire una lunga notte insonne.

QUANDO SI TIENE LA MARATONA MESSIER?

Gli oggetti elencati da Messier compaiono distribuiti per tutto l'emisfero boreale. Ma solo in un certo periodo di marzo - che cambia di anno in anno- è possibile scorgerli tutti assieme.

Nel 2019, secondo l'Unione Astrofili Italiana, la notte prescelta sarà quella tra il 9 e il 10 marzo.

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