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Solstizio d’inverno 2018 | Quando comincia l’inverno?

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Solstizio d’inverno 2018 | Quando comincia l’inverno?
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Il 21 dicembre comincia l'inverno: è il giorno del solstizio d'inverno! Che, per inciso, è anche il giorno più corto dell'anno. Ok ma di cosa si tratta esattamente? Scoprilo con noi!

Il solstizio d'inverno è un preciso momento del moto solare rispetto alla Terra (per approfondire, vai al nostro articolo Scienza e leggende sul solstizio d'inverno).

In pratica è il giorno più breve dell'anno e quello che segna anche l'inizio dell'inverno astronomico. Per i popoli dell'antichità (e le loro divinità) questo momento rappresentava la vittoria del Sole sulle tenebre: dal giorno successivo, infatti, le giornate riprendono ad allungarsi.

Il complesso di Stonehenge al tramonto
Credits: Shutterstock

Ma quando avviene il solstizio quest'inverno? Nel 2017 arriva precisamente il 21 dicembre alle ore 17:28. Alle nostre latitudini (ossia da noi, in Italia) questo fenomeno è pressoché ignorato. In altre parti del mondo, invece, è uno spettacolo imperdibile.

Uno spettacolo affascinante

Nella fascia di latitudini comprese tra il tropico del Cancro e il tropico del Capricorno, a causa dell'inclinazione dell'asse terrestre il Sole raggiunge lo zenit  (ossia il suo punto più alto rispetto all'orizzonte) due volte l'anno. All'esterno di quelle fasce (sia a nord sia a sud) il sole non sale mai così in alto nel cielo. 

Il Solar Dynamics Observatory ha fotografato delle spettacolari immagini del Sole!
VAI ALLA GALLERY (N foto)

Per la stessa ragione ( l’inclinazione dell’asse terrestre)  in qualsiasi località che si trova molto a nord  (precisamente oltre il Circolo polare artico)  o molto a sud (oltre il Circolo polare antartico, vedi la figura sopra) c'è almeno un giorno all’anno in cui  il sole non tramonta mai.

Un giorno, cioè, in cui il sole non scende al di sotto dell'orizzonte!