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Fenomeni della natura | Cos’è la nebbia?

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Spesso, nella stagione fredda, se vivi in una zona particolarmente umida ti sarà capitato di svegliarti, la mattina, con la città avvolta nella nebbia. Magari talmente fitta che non vedi nemmeno la casa di fronte. Ma cos'è questa nebbia, che si vede ma non si tocca? Niente magia, ovviamente... c'entra la scienza!

Una mattina d'autunno ci svegliamo e il mondo fuori dalla finestra sembra essersi dissolto, immerso in una cappa lattiginosa e densa. Cos'è successo? Niente magia, è solo calata la nebbia. Ma in cosa consiste questo fenomeno meteorologico? Cos'è la nebbia?

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La nebbia è una nuvola che tocca il suolo. 

 

La nebbia si può presentare sotto diversi aspetti, come una leggera foschia o un banco denso e spesso, e può rimanere così per parecchie ore, anche giornate intere, senza dissolversi. Si parla di nebbia quando la visibilità è inferiore a un chilometro, mentre avremo la foschia quando la visibilità è compresa tra uno e due chilometri.

 

Come si forma la nebbia?

La nebbia si forma quando il vapore acqueo - l'acqua nella sua forma gassosa - si condensa. Durante la condensazione, molecole di vapore acqueo si uniscono a formare minuscole goccioline di acqua che rimangono sospese in aria. È per via di queste micro goccioline (infinitesime eh, del diametro di qualche micron!) che noi possiamo vedere la nebbia, altrimenti il vapore acqueo di per sé sarebbe invisibile.  

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Ma perché la vediamo solo durante qualche giornata all'anno? Perché è necessario che ci sia una grande umidità e quindi tantissimo vapore acqueo nell'aria. La combinazione tra temperatura e umidità (intensa evaporazione dell’acqua nell’aria o raffreddamento dell’aria o entrambi i fenomeni in contemporanea) permette alla nebbia di formarsi e poi, al variare di questi parametri, di scomparire nuovamente.

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Magari per i tuoi genitori la nebbia rappresenta una seccatura, diventa difficile guidare o fa apparire tristi e grigie le giornate, ma è indiscutibile che la nebbia abbia anche un suo lato suggestivo, soprattutto in natura.