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Che cos’è l’islam?

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Tv e giornali parlano ogni giorno dell'islam e delle popolazioni che praticano la religione musulmana. Ma che cos'è l'islam?

La parola araba "islàm" significa letteralmente "sottomissione, donare il proprio viso a Dio" , e indica una religione monoteista (ossia con un unico dio). 
Nato nella Penisola Arabica , nei secoli l'islam si è espanso in Asia, in Africa e in Europa.
I fedeli dell'islam sono chiamati musulmani (si scrive con una sola "s") e, nel mondo,  sono circa 1,5 miliardi (i cristiani sono circa 2,2 miliardi). Il portavoce della religione musulmana è stato Maometto (nato attorno all'anno 570), considerato dai suoi fedeli l'ultimo profeta inviato da Dio al mondo e incaricato,  grazie alle rivelazioni recapitate a Maometto dall'arcangelo Gabriele , di far conoscere all'umanità la parola di Dio.
Per i fedeli, dunque, l'islam è l'insieme delle rivelazioni fatte all'umanità da Allah (ossia Dio) fin dall'epoca del primo profeta, Adamo . Queste rivelazioni  sono contenute nel libro sacro dei musulmani,  il Corano   (che significa "predicazione") che è  come la Bibbia per i cristiani.
Il Corano è  formato da 114 capitoli di varia lunghezza, divisi in versetti, e deve essere imparato a memoria dai fedeli .


Due pagine del Corano
I musulmani pregano cinque volte al giorno : all'alba, a mezzogiorno, nel pomeriggio, al calar del sole e di notte. Ogni momento di preghiera è segnato dal richiamo del muezzin (un fedele scelto come capo della preghiera) che, dall'alto della torre più alta della moschea (minareto) invita i fedeli a pregare. 


La moschea è la casa di Dio , è priva di ogni immagine di Dio ed è ornata con semplici figure di animali, piante e arabeschi. 



Prima di entrare in una moschea, i fedeli devono lavarsi mani e piedi per purificarsi, e coprirsi il capo in segno di riverenza nei confronti di Dio . In moschea si entra scalzi, per questo le moschee hanno tappeti sul pavimento. 
Per pregare, nel caso in cui non possa recarsi in moschea, il fedele stende a terra un piccolo tappeto orientato verso la Mecca, la città in cui nacque Maometto. Ogni buon musulmano si deve recare in pellegrinaggio alla Mecca almeno una volta nella vita.
L'interno della moschea Blu a Istanbul (Turchia). La moschea è il luogo di culto dei musulmani.
Se chiedete a un musulmano di spiegarvi che cosa sia l'islam vi dirà probabilmente che è una religione antichissima basata sulla pace, sulla misericordia e il perdono ed è vero.
Alcuni dei concetti contenuti nelle rivelazioni di Allah, però,  sono stati distorti e mal interpretati da fanatici senza scrupoli e, uniti a sentimenti di invidia, odio, razzismo e ambizione di dominio politico hanno dato origine al "fondamentalismo islamico", un modo di vedere la religione che fa uso della violenza e del terrorismo, e ben lontano da quanto contenuto nel Corano . La vera religione islamica è pace, misericordia, perdono e conoscenza.