Donna Moderna
FocusJunior.it > Scienza > Bivalvi, gasteropodi e scafopodi: tutto sulle conchiglie e i loro molluschi!

Bivalvi, gasteropodi e scafopodi: tutto sulle conchiglie e i loro molluschi!

Stampa

Sulla spiaggia andiamo spesso a caccia di conchiglie: il mare ne è pieno anche in inverno! Ma quanti di voi si sono chiesti che cosa contengono le conchiglie e perché le loro forme sono così diverse?

Che cosa è? La conchiglia è un guscio che serve a proteggere alcune specie di invertebrati (gli organismi che non hanno scheletro). Le conchiglie sono fatte di carbonato di calcio (è la sostanza di cui è fatto il marmo!) e sono create dagli stessi molluschi che le abitano. Quindi la forma e il colore variano in base alla specie di mollusco che le produce.

 

Ma come fanno i molluschi a creare la loro casetta? Semplice! Acchiappano il calcio che è presente nell'acqua e nella terra dove vivono e piano piano lo filtrano e lo trasformano in cristalli, che strato dopo strato formano il guscio. La forma della conchiglia cambia proprio a seconda di come il nostro piccolo mollusco mette insieme tutti i cristalli di calcio. Lo strato più esterno è il più vecchio, mentre quello più interno il più giovane: contando tutti gli strati di una conchiglia si può capire che età ha! Il colore, invece, cambia in base a cosa mangia il mollusco o dalla luce che riceve. Ricordatevi però che la conchiglia non è viva , perché non è un tessuto con le vene. Quindi se si rompe sono guai per il povero mollusco: non la può riparare come facciamo noi quando ci sbucciamo le ginocchia!

 

 

 

 

La madreperla. Alcuni molluschi formano i cristalli in un modo molto speciale e creano così la madreperla, quello strato interno alla conchiglia che cambia colore ed è così luminoso e bello da osservare. Tanto bello che fin dall'antichità la madreperla è sempre stata considerata un materiale prezioso per decorare gli oggetti. Le ostriche sono delle produttrici molto particolari di madreperla: se un piccolo granello di sabbia si infila nella sua casa, il mollusco lo ricopre di cristalli per proteggersi dal fastidioso granellino. E sapete cosa ne viene fuori? Una perla! Insomma, questi preziosi e ricercati gioielli non sono altro che un granello di sabbia avvolto da madreperla. Poiché un'ostrica ci mette tanto tempo a fare una di queste palline, le perle sono molto costose! 

 

Usi e costumi.  Le conchiglie sono state usate in tanti modi dalle diverse popolazioni della Terra: come gioielli, strumenti (cucchiai, ciotole e le conchiglie giganti addirittura come vasche), armi (non vi siete mai tagliati per colpa di una conchiglia?) e anche come monete ! È da quasi 5.000 anni che alcune popolazioni africane usano le conchiglie Cypraea e Monetaria come soldi!

Leggi la seconda parte del nostro speciale conchiglie

 

Clicca sul link verde per vedere una bellissima fotogallery di conchiglie!

 

ULTIME NEWS