Terremoto | Un fenomeno spiegato dalla tettonica a zolle!

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Stanotte le Marche hanno tremato ancora nella zona di Muccia, nel Maceratese. Perché in certe zone del mondo si verificano così tanti terremoti? Cosa sono? Come si scatenano? Scopri tutto su questo importante fenomeno naturale.

Alcune zone d'Italia sono sottoposte a una grande attività sismica. Significa che in queste zone i terremoti sono frequenti, purtroppo.

 

Questa notte, ad esempio, in provincia di Macerata la terra ha tremato ancora, riportando alla mente i terribili ricordi dell'estate del 2016, quando interi paesi vennero spazzati via.

 

Fortunatamente questa volta non ci sono stati né morti né feriti, ma la scossa è stata abbastanza forte da far crollare un campanile del '600 

Perché accade tutto ciò?

Per spiegare il fenomeno dei terremoti è necessario fare riferimento alla teoria della tettonica a zolle (o tettonica delle placche) elaborata nel 1912 dallo scienzato tedesco A. Wegener. Secondo questa teoria, la parte superiore della Terra è suddivisa in due strati con diverse proprietà . Lo strato superiore, la litosfera, è rigido , spesso circa 100 km sotto ogni continente e 50 km sotto gli oceani. Lo strato sottostante, detto astenosfera, è "soffice, morbido" e si estende fino a 700 km di profondità.

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Una strada spaccata dalle scosse di terremoto che hanno colpito la cittadina di Norcia nel 2016. | pixabay

La litosfera poi è suddivisa in placche maggiori e secondarie, non stazionarie, ossia che non sono ferme in un punto, ma galleggiano spostandosi di circa 2-10 cm all'anno, scorrendo sulle rocce sottostanti della astenosfera. E' grazie a questi movimenti che si sono creati i continenti!

I terremoti avvengono in maggior numero proprio dove una placca si incontra con l'altra,
queste infatti sono aree tettonicamente attive, ossia dove le placche si muovono più o meno lentamente sfregando o cozzando le une rispetto alle altre. Raramente i terremoti avvengono lontano dalle zone di confine tra placche.

 

Il movimento delle placche è così suddiviso: se i confini di due placche sono convergenti si parla di "trenches" (fosse), se sono divergenti si parla di "ridges" (dorsali), se i confini si muovono orizzontalmente l'uno rispetto all'altro si parla di "transforms" (trasformi). 

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L'Islanda è il luogo in cui la placca tettonica americana si incontra con quella europea. | pixabay

In generale il movimento delle placche è lento, costante e impercettibile, tuttavia in alcuni momenti e in alcune aree, a causa delle forze interne, delle pressioni, tensioni e attriti tra le masse rocciose questo movimento avviene in maniera improvvisa e repentina sviluppando così un terremoto, la cui potenza viene calcolata usando una scala di misura convenzionale. Al mondo ce ne sono due: la scala Mercalli e la Scala Richter, così chiamate dai nomi degli scienziati che le hanno elaborate.

 

Ecco qui sotto un video che spiega la teoria della tettonica a zolle

GUARDA IL VIDEO, CLICCA PLAY


 

Il terremoti che colpiscono il nostro Paese dipendono dunque dal movimento delle placche. In particolare, l'Italia si trova proprio sul margine di due grandi placche: quella africana e quella euroasiatica. Lo stesso discorso si può fare per il Messico.

Il movimento di queste due zone terrestri provoca accumulo di energia e a volte, la sua improvvisa liberazione sotto forma di terremoti. Pensate: dal 1900 a oggi, nel nostro Paese si sono verificati più di 30 terremoti molto forti . E centinaia di piccoli.

13 Novembre 2014 | Aggiornato il 10 Aprile 2018
COMMENTI
Ci sono 6 commenti
02 Novembre 2016 12:08
era ilmio compleanno
Antonio408
02 Novembre 2016 12:07
A Napoli (4 giorni fà) ci sono delle crepe nelle case perchè ci sono delle scosse, lo so perchè le ho viste a casa dei miei zii e lo sentita anche io
Antonio408
27 Ottobre 2016 07:06
Ieri ce ne è stato uno forte a Perugia e io l'ho sentito benissimo anche se abito a Roma, stavo leggendo Focus junior e tremava tutto il tavolo. Che paura!
..
25 Agosto 2016 21:33
Wow!
Cristianrivadossi08
17 Agosto 2016 17:27
a me i tetrremoti non mi piacciono pero mi chiedevo sempre come accadeva
carontio
12 Luglio 2016 10:11
Wow!
Francy focus
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