Siberia | Il cambiamento climatico mette in pericolo le renne

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Il cambiamento climatico mette a dura prova le renne siberiane. A causa del riscaldamento globale le renne hanno difficoltà a mangiare erba e licheni nascosti... sotto il ghiaccio (qui sotto vi spieghiamo il perché di questa apparente contraddizione). Lo mostra studio appena pubblicato dall'Università della Lapponia.

Quando pensiamo ai cambiamenti climatici e ai ghiacci che si sciolgono, il primo pensiero che ci viene in mente è l'acqua degli oceani che si alza, città e zone costiere sotto l'acqua e il povero orso polare senza più ghiaccio. 

La realtà è anche un'altra e riguarda le renne della penisola di Yamal, nella Siberia nord occidentale. A causa del riscaldamento non riescono più a mangiare.

 

Ma com'è possibile?

 

Negli ultimi dieci anni due eventi hanno sconvolto la vita delle renne siberiane: nel 2006 ne sono morte 20mila. Nel 2013 oltre 60mila. In entrambi i casi i fatti si sono verificati in autunno, nel mese di novembre: esattamente quando il riscaldamento globale ha portato l'innalzamento delle temperature. I ghiacci marini si sono sciolti e ci sono state fortissime piogge che hanno inondato vaste aree della zona. Il congelamento rapido avvenuto poi a dicembre ha trasformato il ghiaccio, di solito di pochi centimetri, in una spessissima barriera di decine di centimetri.

 

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Se il ghiaccio è troppo spesso le renne, anche le più forti, non riescono a romperlo e a raggiungere quindi erba e licheni nascosti sotto

 

Come fanno le renne siberiane ad alimentarsi? Di solito rompono il ghiaccio con gli zoccoli, per poter mangiare erba e licheni sotto al ghiaccio. Ma in questo caso molte non ci sono riuscite, il ghiaccio era troppo spesso.

Pian piano, a causa della fame, molte sono morte, quasi 80mila negli ultimi dieci anni.

 

A rilevarlo è stato uno studio dell'Università della Lapponia Rovaniemi condotto dal professor Bruce Forbes.

 

Un campanello d'allarme

 

Come dice il ricercatore, l'evento ora potrebbe ripetersi. Anche perché questo settembre è stato caldo, con il ghiaccio marino che si è ritirato velocemente.

Fonte: Royalsociety.org

 

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23 Novembre 2016
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