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Chi è davvero la Befana?

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Chi è davvero la Befana?
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Molte persone pensano che sia la moglie di Babbo Natale; altre invece sono sicure che sia la sorella. Chi è davvero la Befana?

Lo sanno tutti chi è davvero la Befana? Una vecchietta che, volando sopra una scopa, porta calze piene di dolci e regali, nella notte del 6 gennaio. Si ma... chi è DAVVERO?

Esistono diverse ipotesi fatte da studiosi di storia e culture popolari. Alcuni la identificano come la vecchietta incontrata dai Re Magi a cui chiesero indicazioni sulla strada da seguire per raggiungere Betlemme. Lì si trovava la capanna di Gesù bambino, a cui i Re Nagu avrebberi portato in dono oro, incenso e mirra.

Al momento la vecchietta non volle aiutarli, però il giorno dopo si pentì. Da allora, ogni anno, la notte del 6 gennaio porta lei i regali ai bambini di tutto il mondo. Come i Re magi avevano fatto con Gesù.

Per alcuni studiosi il termine Befana deriva dal greco "Epiphaneia", cioè "manifestazione": indicava il giorno in cui Gesù si manifestava ai tre re Magi.

Secondo altri studiosi invece la Befana deriverebbe da Bastrina. Era dea a cui si regalavano le strenne (i doni di fine anno) per favorire la fortuna dell'anno nuovo.

Bastrina sarebbe l'erede della dea Strenia, celebrata all'inizio dell'anno, quando i romani si scambiavano appunto le strenne di buon auspicio per il nuovo anno (i "nostri" regali di Natale).

Ma il 6 gennaio sarebbe il giorno in cui San Giovanni Battista battezzò Gesù e anche quello del suo primo miracolo, cioè la trasformazione dell'acqua in vino.

IL VERO SIGNIFICATO DEL CARBONE

La storia inoltre racconta che il periodo natalizio, tra dicembre e gennaio, era un periodo difficile per l'agricoltura: l'imperatore Aureliano aveva proclamato il 25 dicembre "festa del sole" e per 12 giorni (cioè fino alla notte del 6 gennaio) un tronco di quercia veniva fatto bruciare di continuo, e dal carbone si sarebbe scaturita tanta fortuna per il nuovo anno. Esatto: proprio il carbone della Befana. Se lo trovate nella calza quindi, rallegratevi: non siete cattivi, anzi, porta fortuna!

 

 

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