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Carnevale: le origini della festa più matta dell’anno!

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Scopri con noi tutti i segreti sul Carnevale: le sue origini, perché ci si maschera e le tradizioni della festa più matta dell'anno!

Il carnevale è una festa legata al mondo cattolico e cristiano, anche se le sue origini vanno ricercate in epoche molto più remote: i Saturnali della Roma antica o le feste dionisiache del periodo classico greco . Durante queste festività era lecito lasciarsi andare, liberarsi da obblighi e impegni, per dedicarsi allo scherzo e al gioco . Inoltre mascherarsi rendeva irriconoscibili il ricco e il povero, e scomparivano così le differenze sociali. Una volta terminate le feste, il rigore e l'ordine tornavano a dettare legge nella società. Il proverbio associato al carnevale, derivato dall'antico detto latino  " semel in anno licet insanire " (una volta l'anno è lecito impazzire), la dice lunga!. 

Le feste dionisiache

 

 

 

 

Come mai si chiama carnevale?

La parola carnevale deriva dal latino "carnem levare" ovvero " eliminare la carne " poiché anticamente indicava il banchetto che si teneva l'ultimo giorno di carnevale (il martedì grasso) prima del periodo di astinenza e digiuno dettato dalla Quaresima  durante la quale poi  a nessuno era concesso di mangiare carne !

 

Quando è Carnevale?

Il Carnevale non ha una data fissa : ogni anno dipende da quando cade Pasqua. Il tempo di Carnevale infatti inizia la prima domenica, delle nove che precedono quella di Pasqua. Raggiunge il culmine il giovedì grasso  e termina il martedì successivo, ovvero il martedì grasso , che precede il mercoledì delle Ceneri , inizio della Quaresima .  
Dove si osserva il rito ambrosiano , soprattutto in Lombardia e a Milano, la Quaresima inizia di domenica. In questo modo il Carnevale dura di più, terminando il sabato dopo le ceneri, allungando così di 4 giorni il periodo del "Carnevalone".

 

Ma come mai ci si maschera?

Secondo numerose fonti, tra cui Apuleio,   il "travestimento" deve essere fatto risalire a una festa in onore della dea egizia Iside , durante la quale erano presenti numerosi gruppi mascherati. Questa usanza venne importata anche nell'impero Romano : alla fine del vecchio anno un uomo coperto di pelli di capra veniva portato in processione e colpito con bacchette.  In molte altre parti del mondo , soprattutto in Oriente, c'erano molte feste con cerimonie e processioni in cui gli individui si travestivano: a Babilonia , ad esempio, non era strano vedere  grossi carri simboleggianti la Luna e il Sole sfilare per le strade rappresentando la creazione del mondo

 

In Italia ci sono tanti modi diversi di onorare il Carnevale

In Italia ogni   regione   festeggia il Carnevale a suo modo:   a Venezia  regnano sfarzo e   costumi bellissimi ,  a Viareggio   sono  i carri   a rendere tutto magico, a   Ivrea   c'è LA   BATTAGLIA DELLE ARANCE , a  Sciacca   vengono realizzate splendide   opere in cartapesta ...
Il carnevale di Venezia
Battaglia delle arance a Ivrea

 

E tu, nella tua città, come lo festeggerai?