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Vongola: fatti e curiosità!

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Chi non ha mai mangiato gli spaghetti alle vongole? Di certo pochi tra voi. E ancora meno sono coloro che non ne hanno mai raccolta almeno una passeggiando sulla spiaggia. Eppure, forse, non vi siete mai chiesti cosa sia davvero e come viva questo... buonissimo mollusco!

Il termine vongola è il nome comune utilizzato per identificare varie specie di molluschi bivalvi, ossia costituiti da due robuste valve a forma di ventaglio uguali tra loro.

 

Il nome "vongola" è di origine napoletana e deriva dal latino volgare conchola, ossia conchiglietta .
 

Un primo piano inaspettato!
 

La vongola è dunque un mollusco costituito da capo, piede e conchiglia. Per via di questa, la respirazione del mollusco è affidata totalmente alle branchie, dato che quasi nessuna parte superficiale cutanea è a contatto con l'atmosfera. Sempre grazie alla loro conchiglia calcarea (fonte di protezione da quasi tutti i predatori... tranne l'uomo!) è possibile rintracciare i resti di questi animali.

Una curiosità

La scuola Oceanografica della Bangor University (nel Galles, UK) ha scoperto che la nonna delle vongole è un mitilo nato circa 400 anni fa: pescata vicino alle coste islandesi, questo bivalve è stato battezzato "Ming" dal nome della dinastia cinese che regnava i tempi della sua nascita. I secoli di vita sono stati calcolati osservando gli anelli della sua conchiglia: proprio come si fa con gli alberi!

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