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La bufaga, un uccello che… fa le pulizie!

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La bufaga, un uccello che… fa le pulizie!
Fernando Quevedo De Oliveira/Alamy/IPA

La bufaga è un piccolo uccello della famiglia degli storni che si ciba principalmente di insetti. Ma li trova in posti molto particolari: su giraffe, rinoceronti e bufali!

La bufaga (Buphagus africanus), detta anche uccello-zecca,  è un piccolo uccello della famiglia degli storni, riconoscibile per il caratteristico becco giallo-rosso. Vive nelle grandi savane dell'Africa a sud del Sahara, principalmente in Senegal e Sudan, e la si può vedere spesso "appollaiata" sul dorso di grandi animali come giraffe, rinoceronti, bufali, zebreantilopi  e gnu

 

 

Ma questa abitudine non è un passatempo:  questo uccello, infatti, si nutre principalmente di insetti, e trovano questo cibo proprio sulla pelle di questi grandi erbivori, che sono perennemente infestati da zecche e altri parassiti. Le bufaghe si nutrono a volontà e gli erbivori, dal canto loro, possono usufruire di un continuo servizio di pulizia a domicilio!  

 

Ecco nella gallery qualche immagine di questo scambio reciproco di favori: