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Ippopotamo | Fatti, notizie e curiosità

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Pensi di conoscere bene l'ippopotamo? Scopri con noi tante altre notizie, fatti e curiosità!

L'ippopotamo dal greco ?πποπ?ταμος (ossia "cavallo di fiume") è un grosso mammifero erbivoro africano. Per lungo tempo si è ritenuto che la famiglia degli ippopotami avesse origine dallo stesso ceppo da cui derivano i suidi (maiali, cinghiali ecc.) e i ruminanti (cervidi e bovidi), ma recenti studi hanno dimostrato che non è così: gli ippopotami condividono con i cetacei un antenato comune e semi-acquatico!

Nonostante la mole e la curiosa struttura corporea questo animale è piuttosto agile. In caso di necessità, infatti, può correre raggiungendo i 30 chilometri orari circa. Inoltre, quando esce dall'acqua, sa arrampicarsi facilmente anche su sponde ripide. La sua andatura goffa e il suo modo di procedere bizzarro sono la conseguenza di un adattamento alla vita acquatica. La conformazione della sua testa, infatti, è perfetta per consentire all'ippopotamo di restare immerso a lungo. E quando si immerge, le narici e le orecchie si chiudono.

I denti dell'ippopotamo sono quasi una quarantina e ricercati come l'avorio. Aguzzi e taglienti, spuntano verso l'esterno come zanne e costituiscono un'arma temibile. Il primo molare  (presente fin dai denti da latte) non viene mai rimpiazzato da un dente definitivo e può quindi restare a lungo in bocca all'animale, poiché nessun altro dente lo fa cadere per prenderne il posto.  La mandibola di questo animale può spalancarsi a 150 gradi, rendendo un semplice sbadiglio un paurosissimo segnale di ferocia!

Due ippopotami mimetizzati nell'erba che galleggia sull'acqua del fiume
L'ippopotamo è molto utile per la società in cui vive. Ci sono infatti tante altre specie animali che utilizzano il dorso dell'ippopotamo come luogo di riparo e di soggiorno: uccelli (ombrette, sgarze, guardabuoi), tartarughe d'acqua dolce e persino piccoli coccodrilli o cuccioli. G li stessi cuccioli di ippopotamo salgono sul dorso della madre per riposarsi sulla superficie dell'acqua, dato che possono restare in apnea uno o due minuti soltanto ( li adulti resistono anche cinque minuti). Inoltre la sua abitudine di mangiare strappando l'erba a raso del suolo  contribuisce a evitare gli incendi di savana nelle sue zone di pascolo. 
I combattimenti tra ippopotami a volte sono mortali. Uno dei comportamenti sociali più caratteristici dell'ippopotamo è la "defecazione di sottomissione" : un esemplare si gira, tira fuori dall'acqua il fondoschiena e spruzza verso il muso del dominante i suoi escrementi, spandendoli tutt'intorno con vigorosi colpi di coda laterali! È un messaggio per dire: il capo sei tu: contenti loro...

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