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Celacanto | Pesce o fossile vivente?

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Il celacanto, più che un pesce, è un vero fossile vivente. Lo si credeva estinto 65 milioni di anni fa, invece nuota ancora nelle profondità dell'oceano Indiano. Inoltre, può vivere oltre cent'anni! Scopri il misterioso celacanto.

Nel 1938, una studiosa trova inaspettatamente un esemplare di celacanto tra altri pesci comuni pescati nel canale di Mozambico, in Africa. È una notizia straordinaria! Questo pesce, dall'aspetto preistorico, si credeva infatti estinto da 65 milioni di anni , come tutti gli altri pesci preistorici del suo genere. Invece,  sguazza tuttora indisturbato nelle profondità marine dell'oceano Indiano , al largo del Madagascar e delle isole Comore.  Il celacanto è quindi la specie ittica vivente più antica del mondo. Ma non solo: è anche uno dei pesci più longevi ! Può infatti superare il secolo di vita (anche se, in realtà,  è molto difficile valutare l'età di un esemplare) . Per gli altri pesci infatti, l'età si misura guardando gli anelli sulle scaglie. Per il celacanto ciò non è possibile: le sue scaglie, molto spesse, rimangono immutate col passare degli anni!

 

Questa specie vive intorno ai 160/200 metri di profondità , quindi solo di recente i ricercatori sono potuti scendere a studiare il celacanto da vicino con moderni mezzi sottomarini. Ma di lui ancora si sa pochissimo , soprattutto sulle sue abitudini riproduttive. Nessuno dei ricercatori ha mai visto un piccolo di celacanto, dal che si è dedotto che le madri vadano a partorire a profondità ancora maggiori di quelle a cui vivono.  I celacanti si distinguono tra loro per la presenza di striature sui fianchi , diverse da esemplare a esemplare. Nonostante queste striature è difficile sapere quanti di questi pesci popolano il mare attualmente: forse mille, forse molti di più. 
(fonte National Geographic Italia, foto Corbis)

 

Focusini, avevate mai sentito parlare del celacanto? 

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