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10 curiosità sulla Grande barriera corallina

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È uno degli ecosistemi più importanti e imponenti del mondo e uno dei più minacciati.  È  una specie vivente e l'habitat per migliaia di altre specie viventi. Scopri con noi la grande barriera corallina

1. La Grande barriera corallina  si trova di fronte alle coste orientali dell'Australia, su una superficie di mare di  ben 344 mila  km 2 : in pratica è più estesa dell'intera Italia.
La Grande barriera corallina è unica al mondo ed  è vitale proteggerla , altrimenti i suoi pesci variopinti e le sue straordinarie creature marine  spariranno per sempre.


2. La Grande barriera corallina fu scoperta da l capitano James Cook  nel 1770 , durante un viaggio nell’emisfero meridionale. Prima dell’arrivo di Cook, la barriera era nota solo alle tribù locali dell’area, gli aborigeni.  Oggi la barriera è nota ai turisti appassionati di snorkeling  (l'attività di nuotare a pelo d'acqua con maschera e boccaglio) ,  che lì vedono vedere con i propri occhi i pesci pagliaccio come Marlin e Nemo, i due protagonisti del fortunato film Alla ricerca di Nemo .

3. È lunga ben  2.600 km  ed è la più grande struttura vivente sulla Terra,  visibile persino dalla Luna . Il sistema della Grande barriera corallina consiste di quasi  3.000 scogli le cui dimensioni variano da 1 ettaro (= 10.000  m 2 ) a oltre 10.000 ettari .
4. Nella Grande Barriera Corallina vivono circa  400 tipi di coralli duri 4.000 specie di molluschi , oltre  1.500 di pesce 134 specie di squalo e razze , oltre  200 tipi di uccelli e circa 20 tipi   di rettili , fra cui  tartaruga di mare e molluschi giganti  che possono vivere fino a 120 anni. 

 

5. Dichiarata  patrimonio dell’umanità nel 1981 , la Grande Barriera Corallina fa parte, dal 2007, anche del patrimonio nazionale australiano.  È protetta dal Parco marino della Grande barriera corallina che si adopera per limitare l’impatto dell’intervento umano e delle attività quali la pesca e il turismo . Alcune zone della barriera corallina sono protette in modo particolare, limitando ad esempio la pesca solo in alcune aree e tutelando gli animali che la popolano, fra cui le balene, le tartarughe verdi e i dugongo. 
6. Le barriere  coralline proteggono le popolazioni umane che vivono lungo le coste da onde e tempeste, agendo da  cuscinetti fra l’oceano e le comunità di persone che vivono nei villaggi in prossimità delle spiagge .

 

7. Il cambiamento climatico, l’inquinamento, la pesca e le creature ostili a quell’ambiente, quali la stella corona di spine , grande divoratrice di coralli, rappresentano le minacce principali alla salute della barriera corallina . Altri pericoli alla sua incolumità sono costituiti dagli incidenti delle imbarcazioni, dalle fuoriuscite di petrolio e dai cicloni tropicali.
8. I colori brillanti che conferiscono al corallo il suo aspetto caratteristico, sono creati dalle alghe. Solo il corallo vivo è colorato . Il corallo bianco è morto.
9. La Grande Barriera Corallina è una delle sette meraviglie del mondo naturale .
10. Puoi vedere la Grande barriera corallina senza muoverti dal tuo pc grazie a 

Google Street View .

 

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